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Tecnología e Innovación

Putting SME FirstEn realidad ya tenía pensado escribir este post, pero la creación del nuevo Ministerio de Ciencia e Inovación me lo ha puesto “a huevo”. Sencillamente, porque mientras que en 2000 se creó el Ministerio de Ciencia y Tecnología, en éste 2008 la palabra Tecnología se ha visto reemplazada por otra más de moda: Innovación.

En el recientemente pulicado The Global Information Technology Report 2007-2008 por el World Economic Forum, se publican varios artículos sobre la relación entre las TIC y la Innovación. Incuye un artículo especial interés para mí, y además porque su autora Iordana Elefteriadou, que trabaja para la iniciativa de la Comisión Europea eBSN (Electronic Business Support Network for SME) presenta un artículo sobre “La innovación en las PYME europeas a través de las TIC” en el cual se incluyen algunas de las ecuaciones ya clásicas pero muy actuales en este contexto y en otros relacionados:

  • Las TIC y los nuevos modelos de negocio electrónico son hoy los principales motores de la innovación y la competitividad en las empresas.
  • Pero conseguir estas ganancias en productividad requieren cambios organizativos, nuevos modelos de negocio y formación.
  • A pesar del papel esencial que juegan las PYME en la economía europea, el potencial de las TIC permanece sin embargo todavia subexplotado por ellas.
  • Las políticas públicas de promoción de las TIC en las PYME han evolucionado desde la promoción y financiación de las TIC “per se” hacia la instrumentos de estímulo a las PYME para que exploren el potencial de estas tecnologías para el negocio electrónico.
  • El foco actual se dirige hacia la digitalización de las cadenas de suministro, tanto intra sectoriales como inter-sectoriales.

Tranquiliza un poco, aunque no demasiado, saber que la tarea de convencer a las PYME de que la tecnología es una solución y no un problema es realmente algo de ámbito europeo. Y digo que no demasiado porque España es un país que presenta una mayor proporción que otros paises de PYME, que alcanzan los 3 millones actualmente, si incluimos en esta cifra los trabajadores autónomos.

De la complejidad de esta tarea da fé la multitud de iniciativas en marcha, y en casi todas ellas juegan un papel fundamental los diversos organismos intermediarios de innovación, tanto de ámbito público como privado, sectorial u horizontal que intervienen.

La figura del intermediario de innovación, tomada de la normativa europea sobre ayudas de estado, se ha demostrado como un eficaz mecanismo para alcanzar a estas PYME que de otro modo no podrían participar en los programas estatales de promoción de las TIC para el fomento de la innovación, tanto por el ingente número de éstas como por la baja intensidad relativa de las ayudas recibidas. De hecho ya se ha incorporado y se está utilizando activamente en los programas de ayudas de la Acción Estratégica de Telecomunicaciones y para la Sociedad de la Información.

A pesar de todas las actuaciones en marcha, aún queda mucho por hacer, por ejemplo en la simplificación de las diversas normas aplicables, especialmente de la Ley General de Subvenciones para rebajar la burocracia y los plazos de tramitación de las ayudas a las PYME, así como racionalizar el conjunto de controles aplicados, tanto nacionales como comunitarios, para poder tener garantías razonables de buen uso del dinero público sin tener que destinar a ello recursos desproporcionados.

En fin, he mostrado aquí una pincelada de una de las cuestiones con las que tendrá que lidiar nuestra nueva Ministra Cristina Garmendia. Sí, Crisitina, este post es para tí. Quizás no lo leas o quizás sí, siempre que tu apretada agenda te lo permita, pero me gustaría pensar que ahora que la innovación ya tiene ministerio, empiece dando ejemplo de un estilo de gestión y participación innovador, y quien sabe, a lo mejor al resto de los ministerios les da envidia y se apuntan… 

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Conducting international meetings

Portugal 2007Viernes por la mañana. Llamada de José Feu: ¿Félix, estás en Lisboa?. Sabes que Dana no puede venir, ¿te importa coordinar tú el panel “Transnational Cooperation in eBusiness Initiatives” en la conferencia “ICT Uptake for SMEs Competitiveness“?. No, ningún problema.

Problema, ninguno. Salvo por que nunca he coordinado un panel, y menos en inglés y fuera de España. Adiós a mi tranquila conferencia de oyente en una ciudad maravillosa, Lisboa.

Así que acudo a gurú Google, buscando “how to be a moderator” y en diez minutos consigo más o menos lo que busco. Varios artículos, entre ellos How To Be a Great Moderator de Guy Kawasaki, y otro que me parece aún mejor, 10 Rules for Being a Great Panel Moderator BY PAUL KEDROSKY, del cual recomiendo también Ten Rules for Being a Good Conference Panelist. Así que bien alimentado y tranquilizado por los sabios consejos, esto es lo que finalmente hice y me salió casi bien:

  1. Contact with the panelists in advance. Make sure you know them and they know you. Write down his name, position, the name of the organization they belong, and any other thing they may want you to say to introduce them. May be some of them are delayed, so be prepared to change the order of speeches if necessary.
  2. Ask them what they need for their speech. If they have powerpoint presentation, copy it in advance to the computer with projector attached. Determine if it is necessary internet connection for live demostration.
  3. Learn the essential of each speech in order to prepare a brief summary. This summary can be used after the speech, good to remark some strong ideas of the presentation.
  4. Prepare some question to ask each speaker. It is good to establish this question together with the panelist. Must be easy to answer.
  5. Prepare a short introduction scheme. Mine was:
    • Hell, good morning, I am … (name and position)
    • I’m replacing Dana because …
    • This pannel is divided in two part, one before and one after lunch…
    • Explain the importance of Transnational Cooperation in eBusiness…
    • Present first speaker…
  6. Introduce each speaker (name, position, company or organization, name of the project or presentation) and give her/him the word
  7. Write down the time the speaker start, and calculate at what time would have finished. If necessary, five and/or two minutes before the scheduled ending time, send a warning.
  8. After the speaker finish, remark some interesting point of his speech.
  9. On the round for questions, you may start with the questions you prepared in advance, and after that give the floor to the audience.
  10. On finish, thanks the speakers, the audience, and the organization of the event.

La cooperación transnacional es una constante de las reuniones del eBSN, a las que acudo regularmente. En una Europa que busca su camino para no perder el tren de la Sociedad de la Información frente a sus competidores (USA y Asia), pero manteniendo la diversidad cultural y política actual, las iniciativas transnacionales son muy bienvenidas, aunque no exentas de dificultad.

Me pareció interesante que en el turno de preguntas Mr Marc Moreau, Head of Information Society and Security Unit, Directorate General for Enterprise, France, hizo notar que las iniciativas de cooperación internacional parecían más fáciles de hacer entre regiones que entre paises. Así por ejemplo, en uno de los casos expuestos, SYNEBIS, un proyecto de análisis (benchmarking) de iniciativas para la introducción de las TIC en las PYMES participaba Alemania, la República Checha, y por España la Comunidad Valenciana. En esa misma línea estaba el proyecto “Service Network to support SMEs” presentado por Confartigianato, de Italia, en la región de Venecia, aunque con colaboraciones de 45 organizaciones pertenecientes a diez paises.

Aproveché para hacer hincapié en una de mis preocupaciones que es cómo superar las barreras del idioma en los proyectos internacionales. Quizás en proyectos de alta tecnología se consensua el uso del inglés como idioma universal, pero cuando hablamos de PYMES parece necesario que el escalón de entrada se acerque un poco, poniendo las primeras pantallas en el idioma de cada cual.

Bueno, al final no sólo mantuve el tipo razonablemente bien, sino que la posición de moderador me permitió conocer mejor y establecer relaciones con los diversos ponentes, cosa que desde la posición de simple oyente me hubiese resultado mucho más dificil. Aunque el mérito hay que atribuirlo sobre todo a Iordana (Dana) Eleftheriadou, de la Comisión Europea, que fué quien preparó el panel con unos excelentes ponentes. Por todo ello y por el resto de cosas buenas que allí me pasaron sólo me queda decir: ¡Gracias Lisboa!.